Биоразлагаемый полиэтилен: особенности и технология производства

30/012017
Биоразлагаемый полиэтилен: особенности и технология производства

Биоразлагаемый полиэтилен — современный материал, который постепенно начинает применяться все в больших сферах производства.

Как можно понять из названия, главное достоинство этого термопластичного полимера — способность разлагаться, не причиняя вреда здоровью и окружающей природе. Но чем лучше этот инновационный материал обычного полиэтилена?

В чем отличие биоразлагаемого полиэтилена от обычного полиэтилена?

Как известно, обычный полиэтилен разлагается до 100 лет — это очень большой срок, учитывая, что только в России за год производится более 900 тонн этого материала. При этом более 50% этого количества приходится на упаковку — привычные всем полиэтиленовые пакеты и пленки. Каждый год выпускается все больше полиэтилена, что наносит порой непоправимый вред окружающей среде. Поэтому, чтобы избежать глобальной экологической катастрофы, ученые разработали новый материал — биоразлагаемый полиэтилен.

Процесс производства и того, и другого материала практически одинаков. Только в случае биоразлагаемого полиэтилена в общую композицию добавляется специальный катализатор, который ускоряет процесс разложения.

Так, в процессе биоразложения такого полиэтилена выделяют два этапа:

  1. Окисление
    Полиэтилен разлагается под действием кислорода, тепла и ультрафиолетового излучения благодаря специальным присадкам (добавкам) в составе материала.
  2. Разложение в природных условиях
    Если на первом этапе за разложение полиэтилена отвечают специальные добавки-катализаторы, то на втором за дело принимаются микроорганизмы. В результате от полиэтиленового изделия не остается ничего, кроме небольшого количества воды и горстки биомассы.

Создание этого уникального материала позволило сократить время разложения полиэтилена со 100 лет до 1,5-5 лет в зависимости от типа катализаторов, которые добавляются в полиэтилен.

Где применяют биоразлагаемый полиэтилен?

Поскольку такой полиэтилен быстро разлагается, всего за 1,5-5 лет, его применяют для производства изделий с небольшим сроком службы — пакетов, пленок и прочей полиэтиленовой упаковки.

Многие российские и европейские производители уже начали активно выпускать биоразлагаемые пакеты, однако в гораздо меньшем количестве, чем пакеты из обычного полиэтилена. Хотя процесс изготовления у них почти одинаков, и производителям не нужно закупать дополнительное оборудование, стоимость биоразлагаемых пакетов все равно выше на 15-20%.

Однако ученые не останавливают исследовательские работы в этом направлении, постоянно экспериментируя с разными компонентами в качестве добавок к полиэтилену, и определенно делают успехи в этом направлении. Их разработки успешно применяются на практике. Вот почему уже сейчас во многих магазинах можно приобрести самые разные по форме, размеру и составу биоразлагаемые пакеты из полиэтилена.