История изобретения полипропилена

20/092017
История изобретения полипропилена

Полипропилен был открыт относительно недавно, и с его изобретением связано другое эпохальное открытие в химии. А именно, в 1954 году два исследователя, немец Карл Циглер и итальянец Джулио Натта открыли катализаторы полимеризации, представляющие собой комплексные металлорганические соединения. Благодаря этому открытию стал возможным синтез не только полипропилена, но и других широко применяемых термопластов, эластомеров и синтетических резин, общий объем синтеза которых на сегодняшний день составляет более 100 млн тонн ежегодно. 

Этапы изобретения и внедрения полипропилена

  • Теоретическая возможность полимеризации пропилена была известна еще в начале ХХ века, после успешной полимеризации этилена. Однако несмотря на наличие теоретических предпосылок, реально осуществить синтез не удавалось. 
  • С изобретением катализатора Циглера – Натты в 1954 году начались многочисленные опыты по смешиванию металлорганических катализаторов, в ходе которых успешно прошли опыты по полимеризации большинства простейших углеводородов. 
  • Полипропилен выделился среди прочих синтезированных полимеров за счет своего необычно малого веса. Он оказался намного легче полиэтилена, и стал самым лёгким на тот момент термопластом. 
  • К 1956 году научные достижения итальянского химика приобрели практическое внедрение. В г. Ферраре, на заводе Montekatini была собрана полуэкспериментальная производственная установка, которая позволяла синтезировать несколько десятков килограммов РР в месяц. Этот объем быстро раскупался, так как сочетание легкости и прочности полимера впечатляли производителей.
  • До 1958 года объемы выпуска РР на Montekatini были увеличены почти в 10 раз. В то же время появилась первая марка этого сырья, - PR/56. Полипропилен начал уверенное распространение по Европе. 
  • В 1959 году на той же фабрике был налажен выпуск синтетического волокна из ПП, которое также быстро приобрело популярность за счет хороших технологических свойств, а также отличных тактильных и визуальных характеристик. 
  • До 1962 года производственные линии по синтезу данного полимера появились практически во всех высокоразвитых индустриальных странах, прежде всего – на фабриках США и Японии. В то же время начался процесс «размножения названий», так как каждая компания патентовала свое наименование РР. Одних только полипропиленовых волокон на рынке присутствовало более 5: найден, ультстре, геркулон и многие другие. 
  • В России материал начали изготавливать в 1965 году, и с тех пор стремительно наращивали объемы. Регулярно открываются новые производственные площадки, и процесс продолжается по сегодняшний день. 

Вытесняющий эффект полипропилена

РР стал достаточно грозным конкурентом многим другим полимерным материалам, прежде всего полиэтилену и ПЭТ. С момента своего изобретения он успел нарастить рыночную долю 26%, став вторым по популярности полимерным материалом в мире. Его выпускают под брендами бален, новолен, каплен, моплен, хостален и многими другими. Производственные технологии совершенствуются, а объемы выпуска растут. Потому вполне можно ожидать, что в ближайшие десятилетия мы станем свидетелями полного доминирования РР на мировом рынке полимеров.