История создания полиэтилена

14/062015
История создания полиэтилена

На сегодняшний день именно полиэтилен является самым массовым химическим соединением, используемым при производстве упаковочных материалов, разнообразной тары, оплеток проводов и т.п. Несмотря на то, что постоянно появляются и внедряются в промышленное производство все новые и новые материалы синтетического происхождения, полиэтилен не только не утрачивает свою роль, но и укрепляет свои позиции.

Первые неудачные попытки полимеризации этилена

С точки зрения химии полиэтилен представляет собой не что иное, как продукт полимеризации этилена. Попытки осуществить этот процесс предпринимались некоторыми русскими учеными с мировым именем, например, Александром Михайловичем Бутлеровым, Гавриилом Гавриловичем Густавсоном. Последний в 1884 году пытался синтезировать полиэтилен с использованием в качестве катализатора бромистого алюминия, однако должной степени полимеризации ему достичь не удалось: полученное вещество имело низкомолекулярный состав и жидкую консистенцию.

Полиэтилен: изобретен волею случая

Первый «полноценный» полиэтилен удалось получить немецкому химику Гансу фон Пехману в 1898 году, причем интересно, что это событие произошло совершенно случайно. Дело в том, что он при проведении своих опытов нагрел диазометан, в результате чего на дне пробирки появилось воскообразное вещество. Пехман с коллегами исследовали его и обнаружили достаточно длинные цепочки соединения СН2. Немецкие ученые назвали субстанцию полиметиленом и не придали своему нечаянному открытию никакого особого значения.

Первый промышленный полиэтилен

Тот полиэтилен, который практически идентичен современному, выпускаемому промышленными предприятиями, был синтезирован в 1933 году английскими учеными Реджинальдом Джибсоном и Эриком Фоссетом — сотрудниками исследовательского центра химической компании Imperial Chemical Industries (ICI). В процессе своих экспериментов по воздействию высоких давлений на различные газы они обратили внимание на то, что некоторые части применяемого для этого оборудования покрылись веществом, похожим на парафин. Повторить полученный эффект они, правда, не смогли, зато в 1935 году это удалось сделать Майклу Перину. Именно он создал технологию, которая стала основой того процесса, который по сей день используется при промышленном производстве полиэтилена.

Разновидности и применение полиэтилена

Все то полиэтиленовое сырье, которые сейчас выпускается профильными химическими предприятиями, подразделяется на три вида:

Изначально этот материал использовался для изоляции электропроводов, а в 1940 году его стали применять для создания изоляции проводов радиочастотных. Тару и упаковку из полиэтилена в значительных объемах начали выпускать в средине прошлого века.