Пластиковый контейнер: история изобретения и современная технология

23/012018
Пластиковый контейнер: история изобретения и современная технология

Вы наверняка слышали термин Tupperware, применяемый для пластиковых пищевых контейнеров, но мало кто знает историю этого гениального изобретения. Американский изобретатель Эрл Сайлас Таппер, родившийся в 1907, предложил миру десятки оригинальных конструкций и приспособлений, но только его пластиковые контейнеры стали всемирно известными, и сегодня прижились практически в каждом доме. Рассмотрим подробнее, как появились на свет эти удобные упаковочные изделия.

С чего начинались пластиковые контейнеры?

Эрл Таппер уже к 20 годам мог похвастаться несколькими десятками оригинальных изобретений: от устройства для потрошения куриц до приспособления, предназначенного для высасывания яда после укуса змеи. В его активе есть совсем уж сумасбродные идеи, вроде лодки, приводимой в движение рыбами. Но его наибольший успех начался в компании Viscoloid, принадлежавшей химическому гиганту DuPont.

Спустя несколько лет работы, в 1938 году, он купил несколько термоформовочных станков и открыл собственное производство, которое долгое время удовлетворяло потребности армии, а также изготавливало различные бытовые приспособления. Уже после войны он выбрал полиэтилен для своих экспериментов.

Отметим, что в те года полиэтилен считался чем-то «экзотическим», так как практически во всех сферах доминировал тяжелый и прочный бакелит. Полиэтилен казался ненадежным и «эфемерным» из-за своей легкости и прозрачности. Но именно эти свойства понравились Эрлу Тапперу.

В 1946 году он изготовил первый в мире пищевой контейнер из полиэтилена Wonderbowl, который и принес ему мировую популярность. Ведь тогда для упаковки пищевых продуктов использовали картон, оловянную фольгу или вощеную бумагу, потому герметичные, легкие и удобные контейнеры из пластика оказались настоящим прорывом.

Как изготавливают пластиковые контейнеры сегодня?

В наше время технология не сильно изменилась со времен Таппера. Основные этапы изготовления выглядят так:

  • Изготавливается листовой полимер, чаще всего – полиэтилен низкого давления, хотя иногда применяется и полипропилен. Толщина – от десятых долей до нескольких миллиметров.

  • С помощью вакуумной формовки лист превращается в «матрицу» из нескольких заготовок контейнеров. Аналогично формуются крышки.

  • Лист нарезается, обрабатываются края и кромки, обеспечиваются гладкие закруглённые края.

  • Продукция складывается в штабеля и пакуется.

В современных условиях уровень автоматизации процесса достигает 99%, людям остается только засыпать гранулы полимера и забирать готовые пачки контейнеров.